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Manchester First: From Municipal Socialism to the Entrepreneurial City

Manchester First: From Municipal Socialism to the Entrepreneurial City After coming to power in 1984, Manchester's ‘New Urban Left’ were for a while at the forefront of those radical councils seeking to use the local state both as the primary site of resistance to the Thatcher government, but also to develop a genuinely ‘prefigurative’ local socialism. However, in Manchester this experiment proved short‐lived. The subsequent entrepreneurial project has proved both durable and more distinctive. This article provides a detailed narrative account of the transition from ‘municipal socialism’ to the politics of ‘Manchester First’. Whilst summarizing the notable differences between the two projects, the paper argues that an interpretative emphasis on the apparent political U‐turn after 1987 obscures important continuities. With hindsight, the municipal Left can be credited with redefining the role of local authorities in relation to the economy, creating a space for proactive local and regional economic strategies. At the same time, the embrace of urban entrepreneurialism in the late 1980s did signal a marked shift in the perception of what was actually possible in terms of the parameters and constraints on local strategy Après son arrivée au pouvoir en 1984, la ‘nouvelle gauche urbaine’ de Manchester fut au premier rang des municipalités radicals qui voyaient dans l'administration locale à la fois le site privilégié d'une résistance au gouvernement Thatcher et le champ d'élaboration d'un socialisme local d'avant‐garde. Cependant, à Manchester, cette expà rience fut de courte durée. Le projet qui suivit, d'inspiration ‘entrepreneuriale’, se révéla à la fois durable et plus typique. Cet article raconte en détail la transition entre un ‘socialisme municipal’ et la politique de ‘Manchester First‘. Tout en résumant les différences notables entre les deux projets, il démontre qu'en s'attachant principalement au revirement politique apparent qui débuta en 1987, toute interprétation dissimulerait d'importantes continuités. Rétrospectivement, on peut reconnaître à la Gauche municipale une redéfinition du rôle des autorités locales à l'égard de l'économie, créant ainsi un espace pour des stratégies économiques locales et régionales d'anticipation. Parallèlement, l'adhésion è‘l'entrepreneurialisme urbain’vers la fin des années 1980 marqua un changement net dans la perception des possibilités réelles quant aux paramètres et aux contraintes pesant sur la stratégie locale. http://www.deepdyve.com/assets/images/DeepDyve-Logo-lg.png International Journal of Urban and Regional Research Wiley

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Publisher
Wiley
Copyright
Copyright © 2000 Wiley Subscription Services, Inc., A Wiley Company
ISSN
0309-1317
eISSN
1468-2427
DOI
10.1111/1468-2427.00267
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Abstract

After coming to power in 1984, Manchester's ‘New Urban Left’ were for a while at the forefront of those radical councils seeking to use the local state both as the primary site of resistance to the Thatcher government, but also to develop a genuinely ‘prefigurative’ local socialism. However, in Manchester this experiment proved short‐lived. The subsequent entrepreneurial project has proved both durable and more distinctive. This article provides a detailed narrative account of the transition from ‘municipal socialism’ to the politics of ‘Manchester First’. Whilst summarizing the notable differences between the two projects, the paper argues that an interpretative emphasis on the apparent political U‐turn after 1987 obscures important continuities. With hindsight, the municipal Left can be credited with redefining the role of local authorities in relation to the economy, creating a space for proactive local and regional economic strategies. At the same time, the embrace of urban entrepreneurialism in the late 1980s did signal a marked shift in the perception of what was actually possible in terms of the parameters and constraints on local strategy Après son arrivée au pouvoir en 1984, la ‘nouvelle gauche urbaine’ de Manchester fut au premier rang des municipalités radicals qui voyaient dans l'administration locale à la fois le site privilégié d'une résistance au gouvernement Thatcher et le champ d'élaboration d'un socialisme local d'avant‐garde. Cependant, à Manchester, cette expà rience fut de courte durée. Le projet qui suivit, d'inspiration ‘entrepreneuriale’, se révéla à la fois durable et plus typique. Cet article raconte en détail la transition entre un ‘socialisme municipal’ et la politique de ‘Manchester First‘. Tout en résumant les différences notables entre les deux projets, il démontre qu'en s'attachant principalement au revirement politique apparent qui débuta en 1987, toute interprétation dissimulerait d'importantes continuités. Rétrospectivement, on peut reconnaître à la Gauche municipale une redéfinition du rôle des autorités locales à l'égard de l'économie, créant ainsi un espace pour des stratégies économiques locales et régionales d'anticipation. Parallèlement, l'adhésion è‘l'entrepreneurialisme urbain’vers la fin des années 1980 marqua un changement net dans la perception des possibilités réelles quant aux paramètres et aux contraintes pesant sur la stratégie locale.

Journal

International Journal of Urban and Regional ResearchWiley

Published: Sep 1, 2000

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